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第785章 再上征途 前进的步伐

作品:新明史|作者:闪烁|更新:2007-10-12 20:34:37|字数:4123字

“陛下,东方先生来了。”

朱祁钰立即放下了手上的战报。“快请!”

不多时,金英就带着东方明燃走了进来。在朱祁钰策划远征欧洲的时候,东方明燃则在忙着收拾西亚的烂摊子。在他的努力下,西亚地区的十多个民族成立了十多个独立的王国,并且都承认明帝国为宗主国。朱祁钰没有单独召见这些王国的国王,而是准备在完成远征欧洲的行动之后,在把这些国王,还有送到明帝国去的“人质”一并带回去。

“陛下,臣来迟,请陛下谢罪。”

“东方,你这就太客气了。”朱祁钰走了过来,“坐,快请坐吧。金英,去泡壶好茶来,另外,准备点糕点,东方先生一路奔波,肯定饿坏了。”

“陛下客气了!”东方明燃有点受宠若惊的样子。

“东方,这段时间你辛苦了。”朱祁钰一边坐下,一边也请东方明燃坐了下来。“说实话,朕最头痛的就是与那些国家的使者啊,国王啊,酋长啊,族长啊什么的打交道。有你协助,朕才能忙里偷闲,不然的话,现在朕恐怕还在为怎么处理民族问题而头痛呢。”

东方明燃腼腆的笑了起来。在他第一次见到皇帝的时候就知道,这个皇帝不是那种擅长外交的皇帝,而是擅长征战的皇帝。同时东方明燃也很清楚,皇帝在用人方面,是疑人不用,用人不疑。只要皇帝认为此人有才,而且肯为帝国效力,就会委以重任,且绝不轻易干涉手下的行动。这些,都让东方明燃感动不已,竭心尽力为皇帝效忠。不仅仅东方明燃一个人如此,纵观当时明帝国的军臣,从首相于谦,总参谋长陈懋,到普通的官员,士兵,哪一个不是如此?

“这次,朕请你回来,是有一件事情想征求你的意见。”

这时候,金英端着茶水与糕点进来了。

等着金英把茶水与糕点放下之后,朱祁钰才接着说道:“与奥斯曼帝国的战争已经结束半年有余,而且埃及那边的动乱也已经平息。帝国将士在外征战时日已长,朕想早点发兵远征欧洲,不知先生有何高见?”

东方明燃端起了茶杯,在朱祁钰派人去接他的时候,他就知道皇帝叫自己过来的原因了。一路上,东方明燃也在考虑这个问题。大军远征,劳师动众,持续时间太长的话,对帝国是没有任何好处的。不说别的,远征军数十万官兵,每日消耗的粮草就要装满好几艘大船呢。如果拖上个一年半载的话,国家要消耗多少粮草,要多支出多少军费?这还是次要的,军人远征在外,思乡止情可想而知,如果时间拖得太久,必然影响到军心士气,到后来必然导致军队战斗力降低,因此,远征欧洲的行动绝不能拖延。

话说回来,要远征欧洲,真有那么容易吗?当年蒙古人都没有能够彻底征服欧洲,而且蒙古骑兵是一路抢掠过来的,根本就不需要考虑什么补给问题,而且蒙古人都是逐水草而居,乡土习性并不明显。帝国军队却完全不一样。如果在准备不足的情况下仓促出征的话,会不会遭遇到失败呢?

东方明燃不是军事家,却是一个政治家,一个精通外交的政治家。他在考虑问题的时候,很少从战术层面上着手,而是直接在战略层面上考虑的。在这一点上,他更适合做皇帝的首席参谋,因为皇帝也需要从战略的层面上考虑问题。相比而言,卫平这类将军多半是从战术层面上考虑问题的,就连顾成林这个海军将领也不例外。他们在大多数的时候,都是先考虑战场上的问题,再考虑其他方面的问题,而在战略层面上,往往政治与外交比战争更重要一些。这也是朱祁钰为什么要找东方明燃商讨远征的问题,而不会与其他人讨论这个问题的原因。

“陛下,臣认为,现在远征准备工作虽未到位,但也未尝不可远征欧洲。”

朱祁钰点了点头,示意东方明燃继续说下去。

“我们现在所面临的问题与麻烦是非常明显的。”东方明燃放下了茶杯,“如要远征欧洲,我们所要面对的第一个敌人就是神圣罗马帝国。虽然神圣罗马帝国已经衰弱不堪,特别是在奥斯曼帝国这么多年的蚕食后,更是成了一副空架子,可百足之虫死而不僵,神圣罗马帝国再虚弱,也是欧洲最强大的国家。另外,日耳曼人骁勇善战,再加上欧洲的特殊地理,气候情况,与我们所不一样的文化背景等等,我们要想击败神圣罗马帝国,所需要动用的兵力至少在二十万左右。”

朱祁钰笑了起来,东方明燃的判断与他的判断基本上一致。如果要征服神圣罗马帝国的话,二十万地面部队是必不可少的。

“在针对神圣罗马帝国的战争中,我们的海军基本上是无法起到作用的,补给都需要依靠陆路,这就需要更多的补给部队。再加上欧洲中部地势险要,所以,我们还得派遣更多的部队保护后勤线。现在,帝国远征军大概有三十五万人马,除去在西亚,埃及等地区必须留下的兵力,我们可以动用的最多不过三个军,十万兵马,而且这还得包括后勤保障部队的人马。”

“东方,那你的意思是?”

“陛下,臣认为,以现在的情况,绝不能首先发动地面上的远征。”东方明燃略微停顿了一下,“不过,我们却可以考虑海上的远征。臣认为,先征服英国的好处有很多。首先,征服英国,我们所需要动用的只是海军以及陆战队。依靠海运可以保障远征军的物资供应。其次,英国首都叫伦敦,在一条叫泰晤士河的河畔上,舰队可以逆河而上,直接攻占英国的首都,迫使英国投降。这样,就可以事半功倍的击败英国。然后……”

“然后我们可以以英国为基地,封锁瑞典,荷兰,法国,西班牙的出海口,并且利用地面远征军准备的这段时间瓦解这些国家的抵抗能力,并且最终达到征服欧洲的目的?”朱祁钰抢在前面说了出来。

“陛下圣明!”东方明燃暗暗一惊,这才知道,皇帝并不是要征求他的意见,而是要得到他的支持。

朱祁钰笑了起来。“东方,你跟朕想到一块去了。按照这条线路进军的话,那么最多三年,也许还要不了三年,我们就可以完成征服欧洲的行动了。”

东方明燃点了点头,不过他认为,三年时间确实断了一点,帝国当年战胜日本都花了好几年呢,何况是更为强大的欧洲呢?

“好吧,那我们就按照这条线路前进。”朱祁钰站了起来,“东方,你就不用回大马士革了,留在这里,这次随同朕一起远征。”

“这……”

“处理民族问题的事情就交给其他人。”朱祁钰并没有让东方明燃说话,“朕需要一个了解欧洲的人做向导,而且,你也知道,这次远征,我们不能带太多的军队,因此确保每一步作战行动都获得成功,这是最为关键的,而你的能力是保证远征成功的重要基础。”

东方明燃没有再说什么,他也知道,远征军需要一个好的向导,而他在欧洲周游了十多年,为的就是这一天。

随即,朱祁钰就下令,让顾成林与萧涯离做好远征出发的准备。舰队与陆战队的官兵也已经休整了好几个月,该起来活动活动筋骨了。只是,在远征军出发之前,一条消息送来,稍微改变了朱祁钰的远征计划。

朱祁钰来回不停的走动着,东方明燃,顾成林,萧涯离都看着他。三个人没有去打乱皇帝的思考,他们要做的只是等待。

“战报中有没有说明情况?”朱祁钰停下了脚步,朝萧涯离看去。

“具体情况不明,只是战报中用到了‘火急’字样,情况肯定非常危急了。”萧涯离迟疑了一下,又补充说道,“陛下,我们驻守直布罗陀要塞的军队不过就两千人,如果西班牙大举进攻的话,他们不一定能够守得住。”

朱祁钰点了点头,直布罗陀要塞虽然是出了名的坚固要塞,可只有两千守军,而且没有外援。战报在送来的路上就花了十几天时间,再等到舰队赶过去,恐怕就是一个月之后了。两千名陆战队官兵能够守到那个时候吗?

“陛下,救兵如救火……”

“浈知道。”朱祁钰点了点头。

顾成林迟疑了一下,开口说道:“陛下,直布罗陀要塞是帝国舰队前出大西洋的必然通道。特别是在我们修建了苏伊士运河之后,直布罗陀要塞关系到了帝国海军在大西洋上的活动,因此,我们必须要不惜一切代价守住这座要塞,不能让其落到西班牙的手里。”

朱祁钰点了点头,仍然没有开口。

东方明燃看了顾成林与萧涯离一眼,说道:“陛下,西班牙在此时进攻直布罗陀要塞,肯定是认为我们无力西征,所以想先控制住这座要塞,把我们堵死在地中海。臣怀疑,其他的欧洲国家也有参与。如果他们准备趁此机会再次向我们挑战的话,臣认为,必须要立即发兵,救援直布罗陀要塞。”

朱祁钰长出了口气,对顾成林问道:“舰队什么时候能够出发?”

“明天一早就可以出港。”

“陆战队呢?”朱祁钰又朝萧涯离眼去。

“陆战队随时都做好了参战的准备!”

“好吧,舰队明日一早离港,陆战队随后跟上,火速救援直布罗陀要塞!”

如同东方明燃所分析的一样,西班牙在这个时候选择进攻直布罗陀要塞,真是看准了明帝国没有力量发动西征。不过,西班牙的如意算盘打错了,明帝国虽然无法发动对欧洲的远征,可要守住一个要塞,击退西班牙的进攻,这还是很轻易的事情。

直布罗陀要塞的重要性是不用多说了,地中海与大西洋的连接点直布罗陀海峡最窄的地方也就几十里而已。任何进出地中海的船只都需要从此经过(在苏伊士运河开通之前)。也就是说,谁控制了直布罗陀要塞,谁就控制了地中海大门的钥匙。也正是这个原因,在明帝国的威胁还没有出现之前,欧洲好几个海上强国围绕着这个要塞打了好几次海战。

西班牙也知道直布罗陀要塞的重要性,不然不会冒险进攻这里。同样,朱祁钰比任何人都清楚直布罗陀要塞的重要性。在苏伊士运河同行之后,帝国舰队要进入大西洋的话,就主要走这条航线。因此,帝国必须要控制要塞,绝不能落到西班牙的手里。

当天晚上,朱祁钰很早就睡觉了,他没有太多的事情要做,该做的都由顾成林与萧涯离去做了。他所想到的,只是什么时候能够完成征服欧洲的行动。同时,朱祁钰也猛然发现,经过了二十多年的征战与奋斗,他距离自己最后的理想就只有一步之遥远了。

同样的,朱祁钰也感到一阵心酸。他来到这个世界已经二十多年了,从一个少年变成里个中年皇帝。时间竟然过得如此之快,甚至让他觉得二十一年就转眼一瞬间而已。当他回想这二十一年来所做过的事情的时候,却发现,自己只是在不停的征战,就如同一匹不知道疲倦的骏马一样,在不停的奔跑着,朝着遥远的目的地一直在不停的奔跑着。

突然,朱祁钰有点怀疑,自己做了这么多到底是为什么?成为最伟大的帝王,创建最伟大的帝国,给自己的子孙留下最盛大的基业,还是为自己的民族开创一个新时代?想到这些,朱祁钰突然感到非常的失落,因为他突然意识到,这些目的不是靠他一个人就能够达到的。想着想着,他进入了梦境之中,仿佛梦里的世界更真实一样。(未完待续,如欲知后事如何,请登陆WWW.CMFU.COM,章节更多,支持作者,支持正版阅读!)

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